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从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大

文、图:张简如闵

一个寻常的夏日早晨,当你步入公司大门,映入眼帘的不是电脑或办公桌,而是一间典雅高尚的开放式厨房,和围着方桌享用早餐的人们。

厨房外是咖啡厅般的会客大厅,穿梭其中的人形形色色,有的在会议室开会,有的专注埋首收发e-mail、写部落格,有的则和伙伴们自在交谈,激荡改变世界的新点子。

这里是纽约社会创新中心CSI的现场,一群力图解决社会问题、激发创新想法的行动者,相遇在纽约曼哈顿第九大道26街、遥望哈德逊河风光的空间。

他们交换彼此关怀的议题,试图扩大创意连结的可能;CSI的经营者也积极以工作、连结、创造、转化等步骤协助进驻单位成长,让人与空间交融成蓬勃、有朝气的聚落。

(相关评论:社会企业共同工作空间,开创纽约市历史新页)

从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大

直击24,000平方英呎、200个社会创业个案荟萃的CSI

纽约CSI的执行董事Eli Malinsky刚结束早晨的会议,他充满活力地步出办公室,热情向我们介绍佔地24,000平方英呎之大,却在短短两年多内就达到200个社会创业实体汇聚的空间。

在这里,可以看到许多微型社会企业或非营利组织,也有颇具规模的组织进驻办公,像是全球最大的社会企业家培育组织Ashoka、想解决个人与社会问题的女性内衣品牌Thinx也选择在此设点,成为紧密连结的社会网络一员。

「从艺术、健康、环境、教育、社会正义、社区发展、设计……等领域都有!」Eli指出,关注不同议题的各式组织在这两年内陆续进驻CSI,同时,也有许多支持这个体系的专业人员,如:律师、会计师等,来到CSI展开新型态的工作。

他表示:「这个空间中,有三分之一是非营利性质的组织或专案,有三分之一是营利性质的社会企业,有另外三分之一尚未决定经营型态。」

从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大CSI的客厅摆放沙发,会员们能自由在其中谈话、工作。 从多伦多到纽约 以空间涵纳城市多元

Eli两年多前从CSI加拿大多伦多总部,被派遣至纽约的分部,和伙伴一起打造这个聚落。他提到,加拿大多伦多本身是个社业企业、非营利组织荟萃,且创新思维相当浓厚的城市,过去CSI在发展上,比较朝向在地深入化的策略,而非积极海外拓点、複製同一模式的广泛作法。

「有天,纽约的机会来了,」总部位于加拿大多伦多的CSI,在两年多前做了个重要决定─在纽约曼哈顿附近的办公大楼中,创建第二个CSI社会创新中心,在距离多伦多仅90分钟航程的纽约,丰富大苹果中的社会企业生态。他指出,从加拿大的模式到纽约模式,大抵而言类似,但纽约拥有更多资源及多元的城市文化。

「两年前我们来到纽约时,这里只有两个类似的空间,」Eli表示,社会创新的浪潮近年来席捲世界各处,许多人都尝试想做些什幺,「人们的社会意识愈来愈强大,我们仅是协助让它发生、建立这个生态系。」他告诉我们,即使台湾目前尚无进驻大量社会企业或非营利组织的共同创业空间,「但并不代表遥遥落后十五年。」近十年来,他在多伦多和纽约看到的汇聚效应,也都是才刚发生、正在蓬勃发展的趋势。

从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大CSI成员照片与留言板 CSI空间变革三部曲:空间-社区-创新

「美好的想法在这个空间发生!」

Eli指出,CSI的经营思维落实了管理学中「改变理论」(Theory of Change),从营造空间、连结社群到追求创新的阶段性行动中,CSI要让创业家们从工作场所的比邻(co-location)开始,进一步演化成共同工作(co-working),最终成为社区聚落(community hub)。

变革的第一步是「空间」(Space),Eli表示,在空间设计上,不能制式,要让它很酷,并将使用者的创意置入其中。CSI的场地中,有共同厨房、咖啡厅似的讨论空间,办公空间全是透明隔板,还有可拆卸、移动的墙壁和缤纷的心情留言板,种种设计皆是为了促进使用者对空间的好感,让人身在其中可以看见、感觉,愉快地生活。

CSI改变的第二步是「社区」(Community),CSI并不会放任进驻的组织自行发展,而是会有「社群活络员」(Community Animator)协助初来乍到的组织或个人认识彼此,透过一起料理午餐、电影、参加农夫市集的经验,促进不同群体间的对话,打开他们一起合作、点子相互激荡的机会。

第三步则来到「创新」(Innovation),Eli指出,创新的点子往往透过前两步骤人与人之间的熟悉而累积,这里的创业家每天经常会互相通信,向他人询问发展事业体时预算或策略的种种议题,或讨论各种合作的可能性。

他以CSI进驻成员—发起纪念都市思想家Jane Jacobs的Jane’s Walk专案为例,当初仅是其中一个成员希望走上街头,向陌生人分享城市故事的点子,但透过进驻单位的响应和行动,已经达到扩及全球40个以上的国家,超过1500段旅程的规模。「个人的力量很微小,社群的力量却能够成就强而有力的创新行动,」Eli表示。

从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大各式办公桌与办公空间 收房租也募款 志工交换办公桌

「我们的商业模式很简单,就是『收房租』。」Eli表示,CSI出租会议空间、办公桌,或是几个小时的讨论空间,各类租金的来源,构成他们75%的营运财源。然而,单靠租金无法支撑空间营运,目前CSI有25%的财源来自慈善事业、企业与政府补助款。

换言之,CSI是个集营利与非营利特质的共同创业空间,Eli表示,未来他们希望能建立起更强大的捐献系统,藉此支援他们举办更多活动,促进进驻会员之间的连结与火花。

Eli表示,作为空间经营者,CSI除了建置实体空间外,并不会自行发起很多专案,从2004年加拿大总部成立至今,仅有20-30个专案左右,大多是办给会员的微型贷款(Micro Loan),或是举办工作坊、讲座活动。「CSI的进驻成员本身已有很多自己的专案,我们则负责製造机会。」Eli表示,他们也曾提供那些没有空间需求,但希望认识这个空间的人们,有非会员的使用购买机制。

2015年,CSI更推出了「交换办公桌」(Desk Exchange Community Animator,DECA)专案,透过「以时间换取空间(trades time for space)」的方式,让人们可以透过每週担任一日志工,换取使用CSI「抢手办公桌」(Hot Desk)与空间中各式资源、人脉的机会。

从文化出发 深化空间内蕴

在CSI工作的近十年来,Eli也发觉CSI相当重视组织文化,强调社区与合作的重要性,而这也成为其经营上的特色。

首先,Eli指出,他们和其他95%的共同创业空间不同,仅接受具社会意识、或能创造社会影响力(social impact)的专案进驻;其次,他们以大城市做为建置空间的地点,期许聚落的出现,能够引发这个城市的决策者对相关议题的重视;其三,CSI希望从平等的公司文化开始,扭转现在许多hub的问题─管理阶层化造成僵化、缺乏弹性。

他期盼CSI员工和进驻的团队间持续保持良性、平等的互动,让软性的文化深入工作场域,创造在空间中愉快生活、工作的氛围。

同时,他也不讳言,CSI在发展过程中,也曾遇到组织定位和难以评估自身社会影响力的问题:

他认为,了解自己的定位及社会当前需要相当重要,挑战是必要的过程,透过持续与伙伴的沟通与尝试,才能让前路更明确、长久。

对正在纽约起步的CSI来说,未来的发展充满未知且令人期待,Eli表示,未来的三至五年,CSI渴望再拓点至1-2个城市,且不只提供空间,而是希望透过更多元的方式,帮助整个生态系更有效率,他说:「这是一份我全心认同的价值和工作,希望能协助更多人走得更远。」

从多伦多到「大苹果」,一窥来自加拿大的CSI如何成为纽约最大
社企流编辑部Grace和Amy与纽约CSI执行董事Eli Milansky于採访后合影

延伸阅读:

Centre for Social Innovation New York City Centre for Social Innovation: Home


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